El Golf Inglés

CEO European TourEn mi periodo de vacaciones decidí pasar unos días en Inglaterra y reconozco que me ha encantado. Seguro que ha tenido mucho que ver el tiempo, el cual ha sido magnifico, y la visita que he realizado a algunos campos de golf con los que he tenido el placer de seguir aprendiendo de este magnífico deporte.

Al igual que hice con otros viajes, me gustaría compartir con vosotros algunas reflexiones y contaros algunas de mis impresiones sobre el golf en este país.

Según la EGA (European Golf Association), a enero de 2013 Inglaterra contaba con 750.000 jugadores, de los cuales el 78% son hombres, algo más del 13% son mujeres y 9% son junior, suponiendo más del doble de jugadores que en España.

Y por qué allí, con el tiempo que normalmente hace,  hay más jugadores que en España? Algunas de las respuestas a este dilema son obvias, como por ejemplo ser el país origen de este deporte – según diversas fuentes – y estar fuertemente arraigado en la cultura del país. Algunas otras, quizás no sean tan conocidas.

Uno de los campos que visité fue Pine Ridge Golf Club, campo de Pay&Play cerca de Londres. Allí estuve hablando con Peter, el profesional responsable de Golf en el club. Cuando comenzamos a hablar de precios entre ambos países, la diferencia era bestial. Mientras que el precio para jugar 18 hoyos en verano en la Costa del Sol (campos de golf de mi zona) puede estar en torno a los 35-45€,  el precio para jugar los mismos hoyos en los campos alrededor de éste está en los 15£. Entre otras razones que alego para este disparidad, entre otras, puede estar la diferencia que hay en el coste de mantenimiento de los campos de golf. Muchos de ellos carecen de sistemas de regadío en sus fairways, con el consecuente ahorro en agua y electricidad que conlleva. También muchos de ellos el césped es natural, no hay que sembrarlo, resembrar, abonar, etc.

También hablábamos de las federaciones y licencias. En Inglaterra no hay un sistema de licencias como en España, con lo que no tienes que pagar los 74€ todos los años. Cualquiera con un mínimo conocimiento puede jugar en estos campos de golf. Claro está que eso tiene sus inconvenientes. Además, al no necesitar licencia, no  tienes hándicap (para ello debes ser socio de un club) y consecuentemente tampoco necesitas hacer el curso de obtención de hándicap que puede rondar los 300€, en el mejor de los casos….para que no te guste!!. Está claro que la barrera económica en este caso la salvan con mucha más solvencia que nosotros.

Otra cosa curiosa que observé es que, en el lugar que me hospede, una Guest House a unos kilómetros de Camberley había una tienda de golf enorme y os puedo asegurar que el lugar donde estaba no tenía más de 1.000 habitantes y tres calle y media. En esta tienda además de algunas marcas conocidas, abundaba los palos y ropa de marcas menos conocidas en España (Dunlop, Slazenger) a un precio muy asequible. Y en cualquier pueblo que visité había una tienda de golf con este tipo de artículos asequibles al gran público.

Quizás no o quizás sí, estas pueden ser algunas de las razones por las que el golf allí tiene más aceptación que en nuestro país, Algunas estructurales y de difícil salvación, pero otras por lo menos para analizarlas. Opino que tenemos que aprender bastante sobre como gestionan y promueven el golf, no creéis??

Para finalizar este post y a modo de anécdota, también tuve la oportunidad de visitar Wenworth, sede de Europen Tour. Me quedé sorprendido ya que allí todavía se utilizan los caddies!! Desconozco si en España hay algún club que los ofrece, alguien lo sabe?

Tuve también la ocasión de intercambiar la tarjeta con George O´Grady, Chief Executive del organismo, el cual me pareció una persona muy distendida y amable y al cual le dedico este post. “Thank you Mr. O´Grady to give me the chance to meet you”

Acerca de samucadenas

Ya es hora de devolver al golf todo lo que me ha dado, verdad??
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